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Les Évêques de St-Hyacinthe - 8

Monseigneur Arthur Douville

 

Huitième évêque de Saint-Hyacinthe (1942-1967)

 

Monseigneur Arthur DouvilleLe VIIIième évêque de Saint-Hyacinthe, Mgr Joseph-Arthur-Frédéric Douville voit le jour à Saint-Casimir dans le comté de Portneuf, le 22 juillet 1894. Il est le fils de Trefflé David Douville, cultivateur et de Eugénie Douville.Il fait ses études classiques au Petit Séminaire de Québec et ses études théologiques au Grand Séminaire de Québec où, en 1919. Il est ordonné prêtre dans la basilique de Québec par son Éminence le Cardinal Louis-Nazaire Bégin, archevêque de Québec, le 25 mai 1919. De 1919 à 1922, il étudie à Rome, à l'Angélique où il obtient son titre de docteur en philosophie.

De retour au pays, il est nommé assistant directeur de l'École apostolique Notre-Dame, à Québec de 1922 à 1924. Il en devient le directeur de 1924 à 1926. De 1926 à 1928, il retourne de nouveau aux études à Rome où il obtient son doctorat en Droit canonique. De 1928 à 1930, il est auditeur de son Éminence le Cardinal Lépicier, à Rome. À son retour en 1930, il est nommé Supérieur de l'École apostolique Notre-Dame à Lévis.

Le 30 novembre 1939, il est élu évêque titulaire de Vita et nommé auxiliaire de Son Excellence Mgr Fabien-Zoël Decelles. Il reçoit l'ordination épiscopale le 29 janvier 1940, dans la Cathédrale de Saint-Hyacinthe, des mains de Mgr Ildebrando Antoniutti, délégué apostolique au Canada. Le 21 mars 1942, il est nommé coadjuteur avec future succession. Il devient évêque titulaire de Saint-Hyacinthe, à la mort de Mgr Fabien-Zoël Decelles, le 27 novembre 1942. Le 28 novembre 1955, il est nommé Assistant au Trône pontifical. Il quitte ses fonctions le 13 juin 1967. Rome lui demande alors de demeurer à titre d'administrateur apostolique jusqu'à l'arrivée du prochain évêque. Son successeur, Mgr Albert Sanschagrin prendra charge du diocèse le 27 juillet 1967.

 À la tête du diocèse pour la célébration du 100ième anniversaire de fondation, il dotera celui-ci d'un Grand Séminaire où sera dispensée la formation des futurs prêtres du diocèse jusqu'en 1971. En 1957, il fonde la mission du Brésil. Il est aussi important de souligner que Mgr Arthur Douville, en tant que VIIIe évêque de Saint-Hyacinthe participe au Concile Vatican II. À son retour dans le diocèse, entre les différentes sessions du Concile, il met sur pied les premières Commissions diocésaines qui sont en quelque sorte à l'origine des Services diocésains que nous connaissons aujourd'hui.

 De 1967 à 1986, il vivra retiré à l'évêché de Saint-Hyacinthe et à sa maison de campagne à Rougemont. Le 5 août 1986, il sera hospitalisé à la Fraternité Val des Rapides de Laval où il décède à l'âge de 92 ans. Ses funérailles furent célébrées le 9 août 1986 en la Cathédrale de Saint-Hyacinthe. Il est inhumé dans la crypte des évêques sous l'église cathédrale.